剧情梗概:大结局
  古往今来,陪太子读书,最后助太子得成大业,史册上可书者,历来共有二百六十八人,但最有才学但又最不为人知者,只有一人,他的名字叫高升。

  二十年前,高升殿前高中状元,雍正赏识其才华,安排高升进宫当太子弘历之侍读,从此便在紫禁城内度过二十年寒暑,终日与太子为伴,及后弘历继位成为乾隆,高升仍留在身边,出谋定策,助其处理大小事务,但乾隆忌才,故高升虽有惊世之才,偏偏无官无品,只是皇帝身边一名侍读。

  朝政因有高升之助,乾隆可说迎刃有余,唯一令乾隆无法处理的便是后宫事宜,这一切却全操在皇后手里,乾隆偏偏最为忌惮皇后,连宠幸妃嫔也要先经皇后过目,总不能称心满意。皇后管理后宫三千佳丽,一直安稳无事,直至一名新选宫女如意进宫,却掀起了轩然巨波。

  如意本是普通的一名负责杂务的宫女,进宫之初,便与高升不打不相识,两人互有好觉,及后乾隆初和如意接触,如意坚强的性格与其他妃嫔截然不同,竟深深吸引着乾隆,无奈如意只是低下的宫女,无法如妃嫔般宠幸,但心里早已盘算如何得到如意。

  如意一次无意中撞破一直得不到乾隆宠幸的瑞贵人与宫中侍卫领班索洛图私通有染,反被瑞贵人插赃嫁祸。乾隆知悉后,大为着紧,一心要救出如意,但后宫之事又无法出面干预,决定派高升以旁听身份介入,高升也早有救如意之心,当然义不容辞。

  最后真相大白,如意事件告一段落,但瑞贵人一事乃宫中丑闻,如意虽无罪,但已知道太多,为了免除后患,皇后命近身太监将如意处理,太监却自把自为把如意卖出宫外。乾隆得知如意之事,却又无力阻止,遂想到以高升一个无官无品的侍读身份出宫,名义上替乾隆视察乾隆盛世,实际叫高升往民间找寻如意下落。

  高升四出明查暗访,及几经查探后,得知贩子把如意买落扬州,遂赶往扬州。扬州乃着名烟花之地,富裕繁荣,巨贾商号遍布,同时青楼林立,好不热闹。日清出身扬州,自然替高升充当向导,但甫到扬州,已被恶霸收取买路钱,恶霸竟是自己的堂兄兄周日炳。原来日清身为宫中侍卫,竟被日炳利用四出招摇,普百姓怯于日炳背后有宫中人仕撑腰,敢怒不敢言,日炳更与扬州总捕头年茂林勾结,顿时成了扬州的土皇帝。

  日炳跟茂林虽横行作恶,但并非所有人也胆怯退避,扬州青楼中极负盛名的万花楼,老板苏三,长袖善舞,裙下官员巨贾不计其数,然而苏三最着名的却是其侠义事迹,屡次替弱势百姓向官府申冤,茂林及日炳对其恨之入骨,但碍于其背后那批显赫恩客一时也不敢轻举妄动。

  苏三侠妓之名不径而走,每次人肉贩子有女子卖入扬州,苏三总会在尽力相救,在最新一批女子当中,苏三便发现如意的可怜身世,但同时日炳也看上了如意,欲买下如意,苏三千方百计把如意公开竞投,终成功把如意买进万花楼,日炳对此更与苏三誓不两立。

  日炳即利用日清和与高升对付苏三,苏三也视高升及日清为坏人,与之对抗。幸最终高升发现苏三原来只是一心拯救弱女,日炳才是罪魁祸首,日炳功败垂成,恼羞成怒,竟要迷奸如意,如意反抗,错手把其杀死。

  扬州得享太平,如意也明白苏三侠义心肠,对苏三视为恩人,而高升多次拯救自己,更触动如意的芳心。如意与日清回乡,原来如意仍有老父在家作工匠,恶霸廖洪看上如意,借意强抢如意,日清及老父阻止,老父更给廖洪打死。

  如意状告廖洪,岂料官府竟不敢接办廖洪一案,时高升及苏三来到海宁,得知当地廖氏一家逞凶,死者竟是如意之父,高升义愤填胸,誓要替如意讨回公道,但官府上上下下竟包庇廖洪,高升心知廖洪背后必有势力支撑,调查之下,终查出原来廖氏握有乾隆身世的重大秘密。

分集剧情:
第 1 集

  文武双全的高升是乾隆皇帝身边的侍读,侍候乾隆多年,助他排难解纷。六部大臣研制大炮超出预算,乾隆大为苦恼,升献计助他解决问题。升虽有惊世之才,但乾隆忌才,故升至今仍无官无品,只是一名闲人。太监安公公挑选新一批侍婢入宫,婢女如意被安排到洗衣房工作。朝政有升之助,乾隆尚算应付有余,唯一令他无法干预的便是后宫事宜,因一切全都操控在皇后手里。获乾隆宠幸的后宫,表面上在公平及公开的情况下‘翻牌子’拣选,实际上却是由后暗中安排。乾隆苦不堪言,向升倾诉。升调换了后宫的牌子,一直得不到宠幸的瑞贵人终于有机会侍候乾隆。

第 2 集

  瑞从未得到乾隆宠幸,芳心寂寞的她与侍卫领班索洛图私通。后千方百计阻止瑞侍候乾隆,向乾隆谎称瑞抱恙,隆敢怒不敢言,因他知道是后从中作梗。升为查探‘翻牌子’的事而闯入后宫,意路过,误会他偷窥贵人,升解释过后,意助他脱险。意与升认识初期曾发生不少误会,相处久了,二人甚感投契。后得知有男子闯入后宫,命图缉拿此人。乾隆初次邂逅意,对她一见倾心。瑞有孕,要求图想法子与自己离开皇宫。乾隆为赌气而对后称放弃‘翻牌子’,后担心此举会令皇室后继无人。乾隆对意念念不忘,设法在皇宫寻找她。

第 3 集

  乾隆怕后知道自己喜欢意。一次,乾隆无意得知意乃服侍升的侍婢,遂要求升安排与意会面。升代乾隆向意表白,意断言拒绝,升不知应如何告诉隆。意曾撞破图与瑞偷情,图怀恨在心决定报复。图乔装黑衣人偷袭意,幸侍卫周日清及时相救。图遗下瑞送赠的香囊。香囊被清检获,清打算用它作证物来缉捕图。图为自保,插赃嫁祸清,诬蔑他与意有染。后出面处理,她为表公平,叫来数名妃嫔来审理意及清。乾隆欲救意却无从,只好派升旁听。升在香囊中找到线索,查出瑞有私情。后逼瑞供出奸夫,瑞却三缄其口。后将瑞打入冷宫等候法落,图暗中探望之。

第 4 集

  后为保后宫清誉,着升向乾隆隐瞒瑞丑闻,升无奈应允。图恐身分败露,欲从瑞手上夺取二人共同拥有的香囊。二人纠缠期间,瑞意外堕井身亡。升对瑞突然身故感可疑,推论意被追杀的原因是揭发黑衣人的秘密所致,清认同。瑞死因不明,意要求升查出真相以还瑞清白。升布局引黑衣人出现,终揭发此人是图。清捉拿图时遭反抗,升出手相助。图不敌武功高强的升,最终更失足堕井而亡。瑞的事件终告一段落,后再三提醒升要守秘。后发现乾隆收藏了意的画像,知悉他喜欢意。

第 5 集

  后妒忌意,更为免除后患而计划将意送出宫外。意定时为升执拾房间,乾隆看准机会接近她。意误会升制造机会给隆,感被升出卖。安把意卖给人肉贩子,乾隆得知后大动肝火,毒打他泄忿。乾隆对意死心不息,更为找寻意而不惜杜撰借口派升到民间查察,更派清沿途相护。升追查得知意被卖落杨州,二人遂起程赶赴。升到达青楼林立的杨州,大开眼界。升到妓院万花楼见识,画眉、相思、喜鹊及杜鹃四大花魁献技之余又大考顾客对酒的认识。升大胆向花魁较量,结果大获全胜,众人佩服不已。万花楼老板苏三见花魁大败,亲自出马与升较量。

第 6 集

  升与三较量之际,蛇群突然出现,三误会升捣乱而与他起冲突,总捕头年茂林将他们带返公堂。知府杨古审理案件,他得知清与升是京城要人后不敢轻率处理。古听罢三与升陈述事件经过,知悉是误会一场,遂将他们释放。恶霸周日炳是清的堂兄,他与清相认后,便借清的声明与林勾结,经营黑市人肉贩卖市场。升在市内吃了不洁食物,古担心他责怪自己管理不周。三与古甚为投契,她知悉古为了升的事而烦扰,提出设和头宴,好让升对杨州留下好印象。升见店铺售卖宫中物品,猜测意被卖到此地。炳得知升找寻一宫女,遂与林施计敲诈他。升见意被拍卖,一愕。

第 7 集

  清身无分文,但为了救意亦不惜开出高价将她投得。炳的同党钟邦要清在限期前付款,更怂恿清将侍卫腰牌典当。万花楼表面是烟花之地,其实是孤苦女子的庇护所,三教授她们妓艺谋生。三知道意落在人肉贩子手上,一向见义勇为的她决定将意救出。三利用邦以高价从清手中夺得意,清不满。意误会三强迫自己当妓女,对她恨之入骨。意逃出万花楼后遇上清,二人碰见从人肉贩子逃出来的女子小英,得知其他女子皆被困货仓内,意不顾一切将她们救出;炳、林暗中目睹一切。林为敲诈三,于货仓纵火将罪名转嫁意。

第 8 集

  升为意的事而不欢,怒骂三迫娘为娼,三解释,升才恍惚误会了她。林拘捕意,指她在货仓纵火,意呼冤。古判意赔偿货仓主人邦的损失,三为助意而抵押万花楼。意不明三多番救自己的原因,听罢三解释后才明白一直错怪她。清为救意,请求炳向黑帮白额虎借贷。三倾尽家财却仍未筹得足够金钱,苦恼。升与三为意的事而困扰,二人互相倾诉,举杯消愁。清交银票给邦,意获释放。清揭发炳借自己的声名在市内招摇,大怒。他为保声誉而到官府自首,炳阻止,二人起冲突,林出现制服清。林要炳杀清免除后患,意暗中听到一切。意救清时打伤炳,却不料因而卷入杀人案内。

第 9 集

  林杀了炳后嫁祸意,意却以为自己是凶手。清与意被缉捕,清挺身掩护意,最后清被捕。清早对意倾心,他为了意而担起了杀人的罪名。升明白清的苦心,为了还他清白,要清将实情说出。升在凶案现场搜查证据,发现疑点重重。古怕生事端,虽明知是冤案亦不愿彻查。意避过官府的耳目找到升,告知他林的恶行。三欲带意到官府投案,时林突然出现,欲袭击二人并毁尸灭迹,幸升及时出现制服林。升救回万花楼,意、清亦获释放,三及万花楼各人感激不已。三设宴庆祝,古却带来坏消息。

第 10 集

  古指出货仓的真正主人是关昌,昌取出单据向三追讨赔偿。昌一直钟爱乾隆的物品,升为投其所好,遂以乾隆名义,画画卖给他。升卖画得巨款,遂将万花楼购下,成为新任老板。万花楼逃出转手的命运,三及众妓女感激不已。四大花魁为讨好升而争风吃醋,三喝止。意不欲随升返皇宫,宁愿留在万花楼过新生活,升尊重她的决定。各花魁传授绝技给意,意聪明伶俐,只花了一天便掌握了所有绝技。经历多番波折后,意对升暗生情愫。三察觉升喜欢意,鼓励他向意表白。升染风寒病倒,意细心为他煎药。

第 11 集

  意知道升是因为不习惯用小盆沐浴才病倒,遂细心为他购来大木盆。升看到大木盆,竟有置身皇宫的感觉,他明白意的用心,暗喜。多番训练后,意粉墨登场。意的美貌及早前在杨州发生的事件吸引了不少客人光顾。乾隆取得升的消息,瞒着后微服出巡与升会合。乾隆到达杨州,真正见识到何谓繁华之地,及后得知升以自己名义画画并购下万花楼,更是喜出望外。升以为乾隆会责怪自己冒认他御笔来购下妓院,岂料乾隆不但没有怪罪,反倒认为可以用妓院作掩饰,与意相好。意担心要侍奉乾隆,三安慰有解决方法。

第 12 集

  三了解乾隆是好色之人,她为投其所好,着各花魁轮流陪伴他饮酒作乐。经过多日玩乐后,乾隆开始感到厌闷,他向升要求以‘翻牌子’来宠幸万花楼的妓女。三不幸被选中,升欲阻止却不敢。三不甘受辱,拚命反抗,最终将乾隆制服。时后突然出现,乾隆无奈随她离开万花楼。后劝乾隆及早回皇宫,乾隆却找借口到海宁探望重臣陈世倌。升无奈与乾隆同行,离开前向万花楼众人话别,众依依不舍。后为等待乾隆,而顺道在杨州探望老家及祭祖。三与流氓夏山虎曾有不愉快经历,最后更用金钱打发他离开杨州。

第 13 集

  山赌博输掉所有金钱,最后更因偷取赌桌上的金钱而被恶霸追打。山偶然认识曾当教师的柳文齐,齐家境清贫,靠卖画过活。乾隆见百姓对倌爱戴,不禁一愕。七姊节至,后到市集游览。齐重遇昔日的红颜知己后,百感交集。乾隆一直不解先王宠信倌的原因,故南下探访倌以找出真相。乾隆为免引起骚动,与升乔装洋人参加倌的寿宴。倌妻见乾隆,情不自禁拥他入怀,乾隆不解。山开罪了额,令齐无辜受牵连给毒打。后为助齐解困而把名贵手炼留在齐家。山检获手炼,将其中一颗宝石典当。山带着巨款到万花楼消遣,三怒赶山离开,山不忿,当众侮辱三。

第 14 集

  山四处张贴辱骂三的纸张报复,三大怒。齐从山手中夺回手炼交还给后,山跟踪得知二人关系。山要挟齐要他供出与后关系,齐劝阻,与山发生冲突。山意外死去,齐立时离开。三壬找山晦气时发现山已死去,三蒙上杀人凶手之名。倌向乾隆解释获先王宠信的原因,乾隆心结解开。公堂上,多位证人举证指控三,种种证据均对三不利。山死当天,安曾奉后命到访,惟山已死去,安遂知道三不是凶手。安为免后被牵连,劝她勿插手处理;后欲查出真相,着安暗中调查。意为三的事担心不已,她想出找升协助。古用刑要三招认杀人罪名,升及时出现喝止。

第 15 集

  升指出多项疑点,三才不被即时定罪。升为救三,要她说出与山结怨的始末。原来三当年被山掳走后饱受凌辱,及后山被仇家追杀,三才逃离山,三对山恨之入骨。升发现山曾典当一宝石,及后发现此宝石是后所拥有,升知道案件牵涉后,调查时更加谨慎。齐畏罪在古庙上吊,幸升及时阻止。安为免除后患,竟派侍卫在古庙纵火图将齐烧死,后发现赶往制止。升揭发后与齐的事,答应协助解决事情。意及万花楼各人拖延古的审判,希望升有更多时间部署。乾隆消息灵通,得悉三出事后便赶返杨州听审。公堂上,升为拖延时间而信口开河,此时他发现乾隆亦在人群中。

第 16 集

  乾隆探问三案情进展,升却没有透露。后警告升不可泄露她与齐的事,否则所有闻其事的人均要处死,升明白。升为救三而与画眉及喜鹊等上演一场戏,为要乾隆明白清誉对女性的重要,以及她们被冤枉的惨况。公堂上.升找来齐招认了杀人罪状。古要齐说出杀害山的原因,齐为保后的清誉而没有透露。古欲将齐定罪时,乾隆表露身分。乾隆指古判决糊涂,决定亲身审理案件。升为了让齐安心说出真相,而要求乾隆先下圣旨,准许齐在说出真相时不用透露被牵涉女子的姓名及身分,隆答应。齐说出事件始末,众人为他的故事而感动不已。乾隆判齐误杀无罪,当庭释放。

第 17 集

  齐的事件终告一段落,后如释重负。乾隆将古降级以示惩治,并怒踼他一脚以作教训。乾隆决定回宫前到万花楼风流快活,升担心。三为阻止乾隆对妓女有不轨企图,大胆请求后相助。乾隆瞒着后到万花楼寻欢,怎料却见后与三在闲谈,大感没趣。意见升与三举酒倾谈,心生妒忌。意回乡探望外公阿福,遇着凶悍暴戾的好色之徒廖洪在欺负街坊雯,出手相助。意与洪争执,闹上公堂,岂料古却认为这是一场误会,轻判了事,意不满。洪怀恨在心,到福的小档捣乱,更企图污辱意,幸清赶至阻止。清将洪欺凌意的事闹上公堂,古因包庇洪而不敢接办此案。

第 18 集

  清押洪到邻镇受审,公正严明的邓官是倌的门生,他重打洪三十大板作惩戒。洪为了报复而杀掉福,更企图污辱意,清赶至与他大打出手,清最后错手杀死洪。洪母是倌的下人,她向倌施压为子讨回公道,倌却称洪死有余辜,不肯相助。公堂上,升以合法杀人为由替清辩护,无奈洪母却咄咄逼人。她更毁灭证据,令升无法救助清。升继续追查,发现洪母与倌有莫大关连。邓请教倌如何判决,倌要他以社职安危为首,埋没良心判清有罪。升暗从倌处取来印有小足印的手帕,查察下发现足印属于乾隆。升向倌查问小足印的由来,倌说出守了多年的秘密。

第 19 集

  当年,洪母目睹雍正将自己刚出世的女婴与倌刚出世的男婴调包,而此婴正是乾隆,因乾隆不习惯吃其它母乳,洪母便受命进宫喂哺他。洪母知道得悉此天下秘密后必后患无穷,她遂印下乾隆的足印作证据,以保护自己一家。倌为要洪母保守秘密,多年来只好一次又一次的维护作恶多端的洪。升终想出法子救意及清,并令洪母明白真正害死洪的是她自己。洪母不堪打击,变成疯妇,从此亦没有人相信她的说话。清与意获释,众喜。乾隆急召升与清回宫;临别依依,升本欲向意表白,奈何意是乾隆心中所爱,升只好将爱意埋藏在心底。

第 20 集

  乾隆对万花楼内各人念念不忘,对挑选秀女一事提不起劲。乾隆暗将整座万花楼及所有妓女搬到宫中,升欲救她们离开,乾隆却似洞悉一切,将升召到练武厅。乾隆早已不满升三番四次阻碍自己亲近意,加上升知道自己身世的秘密,为斩草除根,乾隆决定杀掉升。乾隆与升混战,不敌,结果让升逃去。乾隆为追寻升而遍寻皇宫,最后到达宫中的万花楼亦无功而回。三与意逃过侍卫看守找后相助,后答应。后将万花楼各人及升打扮成秀女给乾隆挑选,乾隆一如往昔,只看了一眼便将他们逐出宫外。升、意等人以为脱险,怎料乾隆却咄咄相逼,以大炮追击他们……