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英雄联盟:按下英雄联盟宇宙的按钮,让拳头游戏的名字添上“s”

  • 2021-12-03 17:23:05
  • 编辑:小编

作者:NGA-♀り浅川灬(♀

拳头游戏成立于2006年,最初只是两个非游戏专业的南加州大学校友,心血来潮要制作一款类MOBA游戏。尽管这家公司的名字是Riot Games,但在很长时间内,他们只有英雄联盟一款游戏,称不上是Games。但从英雄联盟策略卡牌LoR的研发历程可以看出,至少在2012年的时候,他们已经决定开发英雄联盟IP的卡牌游戏了,只是很多创意被雪藏。

直到2020年,LoR和云顶之弈手游的发布,才让拳头游戏避免了只有一款游戏作品的尴尬境地,他们花费了超过10年的时间,来为Games里的“s”进行正名。如今的拳头游戏并不是一个小型工作室,他们在全球多个地区拥有办事处,拥有数以千计的员工,明年还打算在上海建立一个海外游戏研发基地。但他们为何到了2020年,才决定推出第二款游戏呢。

谨慎地拓展公司的游戏版图

如果说拳头游戏没有野心,那肯定是假的,他们一直希望扩大IP的影响力,从他们于2012年开始积极建立电竞联赛,2016年开始制作《双城之战》就可以看出。英雄联盟在过去10年成为世界上最受欢迎的游戏,但他们并没有趁热打铁推出各种衍生游戏,或者VALORANT这种新的IP。拳头游戏和其他游戏工作室相比,他们花费了很长的时间进行沉淀和构思。

最近20年,是网络游戏发展最快的时代,在瞬息万变的游戏生态里,没有人能够确定一款游戏可以火多久。以2019年盛极一时的自走棋玩法为例,两年后活下来并且取得良好运作的,基本上只有英雄联盟的云顶之弈。从一款游戏出发,来开发其他的衍生游戏是一件很容易的事情,关键是如何让游戏持久活下来,尤其这个新游戏如雨后春笋般涌现的时代。

拳头游戏不是行动太慢,而是他们选择了比较谨慎的风格,如果要制作一款游戏,那就要做到精良级别,可以成为一个持续运作几年甚至十年的游戏。这正如他们花了六年来制作《双城之战》,他们没有自视甚高直接从真人电影开始,而是选择了动画剧集,并且在过去几年中先制作了一些短片动画来累积经验。他们深知一次失败的尝试,会毁掉IP多年来的声誉。

大多数时候,游戏公司拓展IP都是为了赚钱,以及扩大品牌的影响力。拳头游戏也是如此,但他们的另一个方向,则是弥补英雄联盟作为MOBA游戏的短板。一款网络游戏火上10年已经很难,而“英雄联盟已死”更是从2016年就聊到现在的老梗,过去几年中,英雄联盟遇到了很多竞争对手,尽管游戏的日活跃人数还是很多,但这款游戏的受欢迎程度还是减弱了。

弥补MOBA游戏的天生缺陷

现在有各种类型的游戏,再加上移动游戏崛起,英雄联盟无法保持五年前的霸主地位,毕竟现在网吧和端游都有衰落的趋势。很多游戏公司已经选择移动平台作为主要平台,甚至将旗下的主要作品移植到手机和平板上。拳头游戏只拥有英雄联盟这个IP,这确实是一份宝贵的资产,超过150多个英雄可供衍生游戏使用,但如何利用好这些角色则是一件艰难的事情。

他们没有让英雄联盟升级下引擎,调整下玩法再推出一个2.0版本,毕竟拳头游戏一直将游戏更新作为服务之一,他们从2008年就定下了这个基调,当时的游戏环境都是买断和DLC为主。拳头游戏拓展英雄联盟IP的方式非常多样化,首先就是补全MOBA游戏的缺失之处。MOBA类型的游戏设计,侧重于本身玩法和英雄技能,因此,故事并没有发挥什么作用。

国内知道英雄联盟背景故事的玩家很少,基本上都是从徐老师朗读宇宙故事,甚至早年的啦啦啦德玛西亚。再加上英雄联盟在开发之初缺少专业作家,并没有精心策划和写好每个英雄的故事,背景故事都是清一色是XX来自于XX地区,使用XX作为武器,仅限于让你知道人物的存在。MOBA游戏本身并不能直接驱动游戏,需要选择其他方式来讲述英雄联盟故事。

这也是为什么拳头游戏最近几年来,积极拓展英雄联盟宇宙的缘故,他们采取了不同于以往游戏公司的方式,来开拓英雄联盟的版图。自从最初的17个英雄登场后,每年都会增加更多的新英雄,截止于目前的薇古丝,这个数字已经达到了157个。大量的角色登场,但英雄联盟不能像漫威DC那样,一言不合就来个全球大事件,破败之王是个尝试但反响并不好。

漫威电影宇宙也是花费了十年铺垫,才出现复仇者联盟4这种终极事件,英雄联盟宇宙显然也是需要一些铺垫。因此,英雄联盟宇宙和符文之地的地图诞生了。拳头游戏招募专业的作家团队,花了几年时间进行大规模“吃书”,重写了多数英雄的起源故事,并且将符文之地划分成不同的区域。他们每年发布多个动画CG,甚至推出一些漫画来讲述符文之地的故事。

多线并进地挖掘IP的潜力

从英雄联盟开始,拳头游戏就不是一个标榜创新的公司,他们涉足各种主流的游戏领域,加入了一些新的机制系统,并且通过频繁更新来保持游戏热度。拳头游戏通过各种游戏类型来拓展符文之地的故事,让英雄联盟涵盖了多个游戏领域,比如移动MOBA、自走棋、卡牌、格斗、经营甚至MMO。这些游戏热度没有英雄联盟高,但却在各自领域站稳了跟脚。

此外,他们也在开发英雄联盟以外的游戏,比如今年在全球范围取得明显成绩的VALORANT,以及收购了Hypixel工作室继续开发Hytale,后者是一款沙盒游戏,这是拳头游戏自身不擅长的领域。他们正在成为一家“Games”的游戏公司,而且英雄联盟手游、云顶之弈、VALORANT和LoR都延续了公司的电竞精神,让拳头游戏将他们的电竞版图铺到更广阔的的空间。

在拓展IP的路线上,拳头游戏除了有内部规划,也积极寻求外部的合作。他们建立了全球娱乐部门,发行了广受好评的《双城之战》动画第一季,这部动画并非是由他们独立完成。除此之外,拳头游戏成立了拳头铸造子品牌,与第三方的工作室开发英雄联盟IP游戏,那是他们从来没有涉足过的单机游戏领域。毕竟术业有助攻,外包给工作室可以节省时间精力。

拳头铸造目前有2款已经发售的英雄联盟外传单机游戏,有2款则在明年发售,他们通过单机游戏讲述更多地区和英雄的故事,比如破败王者是暗影岛和比尔吉沃特,努努之歌是弗雷尔卓德。拳头游戏没有必要将写历史书那样,将所有的故事都收录进去,他们只需要专注于某些英雄的故事,自然而然就能够形成英雄联盟宇宙,将每个英雄的魅力散发出来。

破败王者和海克斯炸欢天都存在一些明显缺点,毕竟外包的工作室也不是那种大型工作室,即使如此,游戏在玩法方面还是有可取之处,能够满足不同类型的观众群体。而且破败王者本身有很强的叙事能力,埋下了很多英雄联盟宇宙的彩蛋,能让玩家更加深入地沉浸在符文之地的世界。将英雄联盟IP授权给更多工作室开发,只要保持及格水准就能产生积极效果。

照亮英雄联盟的前进方向

这样一来,拳头游戏在短短的几年中,就从只拥有一款游戏的公司,变成拥有多款游戏的公司,而且这个数字在不断增加。他们成功进入了多个不同的游戏领域,每款游戏都能够助力英雄联盟宇宙发展,并且更加牢固地填补英雄联盟本身叙事能力薄弱的缺陷。而玩家这些衍生游戏的玩家,自然会将注意力放回到英雄联盟身上,让这个游戏IP获得扎实的持续发展。

这个多线发展的策略前景是可行的,而且听起来很容易,但做起来其实非常难。在英雄联盟诞生后,有很多游戏尝试模仿英雄联盟的运营方式,游戏本体免费然后依靠饰品来创收,但大部分的游戏都由于未能获得足够的用户,最终变成了失败的案例。后来者试图分享逐渐成熟的MOBA游戏大饼,结果也未能达到理想的成绩,被迫退出竞争甚至回归氪金换皮游戏。

全球范围极少数的游戏公司,能够模仿英雄联盟只针对一个目标受众,来扩大自家IP影响力的策略,而能够做到游戏和电竞领域双开花的更是少数,更别说拳头游戏现在的野心是进军娱乐领域。盲目地扩展游戏IP,很有可能是双输的局面,拳头游戏选择了花费几年的时间来打磨作品,并且发挥资源调度的优势,将各种游戏内容串联起来,形成一个庞大的生态。

毫无疑问,拳头游戏已经成为游戏行业最成功的公司之一,但他们并不满足在过去10年达到的高度,试图在下个10年保持竞争力。而竞争日渐激烈的游戏行业中,只是努力活下去就不容易,想要推陈出新则需要高度统筹。他们走出了一条前所未有的道路,通过多线发展、活跃更新和IP共享等形式,来让英雄联盟这个老游戏保持活力,同时照亮他们前进的方向。